Ping - Pong. ¿Comenzó en China o en Inglaterra? - Pinponeando: Todo sobre el Tenis de Mesa
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Ping – Pong. ¿Comenzó en China o en Inglaterra?

Ping – Pong. ¿Comenzó en China o en Inglaterra?

El tenis de mesa, (también conocido popularmente, como ping-pong), es un deporte de raqueta, que se disputa entre dos jugadores o dos parejas (dobles). Es un deporte olímpico, desde Seúl 1988 y es el deporte con mayor número de practicantes, con 40 millones de jugadores, compitiendo en todo el mundo.

 

Según un estudio realizado por la NASA, es el deporte más complicado que un ser humano puede practicar a nivel profesional.

Diversos estudios, han demostrado que la práctica de este deporte, mejora entre otras cosas, la capacidad y el tiempo de reacción, la coordinación ojo-mano, la concentración y la memoria.

 

Nació en la década de 1870 en Inglaterra, como una derivación del tenis.

La historia de este deporte, está marcada por una serie de evoluciones técnicas, como la naturaleza de los revestimientos de las raquetas, aumento del tamaño de la pelota, la reducción del número de tantos por juego o la introducción y posterior prohibición del uso de pegamentos rápidos. Evoluciones, que condujeron a innovaciones en el estilo de juego, como la utilización del agarre de la raqueta, con estilo asiático o «de lapicero» (originalmente por los húngaros y posteriormente por los asiáticos); y en las tácticas empleadas, como la aparición del «topspin», a finales del año 1980.

 

El tenis de mesa moderno, permite una gran variedad de sistemas de juego, tanto ofensivos como defensivos.

La regulación a nivel mundial de este deporte, corre a cargo de la Federación Internacional de Tenis de Mesa, (ITTF), por sus siglas en inglés, que agrupa a más de 200 organizaciones nacionales y 33 millones de federados a todos los niveles de competición, desde torneos de clubes, hasta los campeonatos del mundo, que se celebran anualmente desde 1926 y bianualmente desde 1957 o el World Tour, un conjunto de torneos organizados por la ITTF, que se celebran en todos los continentes y que reúne a los profesionales del más alto nivel.

Aunque a menudo se asocia el tenis de mesa con los países asiáticos, está ampliamente aceptado, que este deporte, nació en el último cuarto, del siglo XIX ,en Inglaterra, como una derivación del tenis.

Es posible, que jugadores de tenis, ante la adversa climatología, inventaran una especie de tenis en miniatura, utilizando una mesa de billar o de comedor, en un club de tenis y dividiéndola en dos campos, con libros o simultáneamente con una cuerda.

Como pelotas, servirían algunos de los muchos modelos existentes, para juegos infantiles, o incluso tapones de corcho, convenientemente adaptados.

Las raquetas, serían tapas de cajas de puros o bates infantiles. Indudablemente se mezcla la leyenda, con la realidad.

Por esta versión, se inclinan Gerald Gurney y Ron Crayden, dos profundos estudiosos, en la historia del tenis de mesa.

Los estudiantes universitarios, adoptaron rápidamente, el entonces juego de salón, en toda Inglaterra. En 1884, la firma F. H. Ayres Ltd. (Frederick Henry Ayres), ya comercializaba un juego de tenis de salón en miniatura.

El británico, James Devonshire, patenta el 9 de octubre de 1885, su «Table Tennis», la primera vez de la que se tiene conocimiento, en utilizar el término «tenis de mesa».

En Julio de 1890, el industrial de Yorkshire David Forster, patentó un juego de mesa para sala, el cual consistía únicamente en una mesa, rodeada con una especie de valla, para mantener la pelota dentro de unos límites. No existen evidencias de su comercialización.

 

En 1891, John Jaques, fabricante de artículos deportivos, patentó un juego llamado «Gossima», el cual no tuvo aceptación.

Ese mismo año, Charles Barter, de Gloucestershire, registró una patente con pelotas de corcho y en fechas cercanas, James Gibb, atleta famoso y fundador de la Amateur Athletic Association, improvisó un material, que consistía en una red fija a dos postes y sobre una superficie de madera elevada del suelo, inventando un juego de 21 puntos y con pelotas de goma.  James Gibb, encontró en América, pequeñas pelotas de celuloide, introduciéndolas en el juego, con un éxito inmediato.

James Gibb, sugirió el nombre de «Ping – Pong»a la firma John Jaques Ltd., la cual registró el nombre.

El nombre viene por el sonido de ping,que hacía la pelota de celuloide, al impactar con las raquetas recubiertas en pergamino y el sonido pong ,al contacto de la pelota con la mesa.

Estas raquetas de pergamino tenían un mango de 45 cm de longitud.

 

El juego del «Ping-Pong», a principios del siglo XX, fue comercializado por la empresa Parker Brothers, (Museo de los Niños de Indianápolis).

Ya en 1901, se celebraron en Inglaterra, torneos de «ping-pong», con la participación de hasta 300 jugadores y con premios en metálico, por importe de hasta 25 libras. En ese año, se constituye en Inglaterra, la Asociación de Ping – Pong, la cual contaba con unos 500 jugadores, pertenecientes a 39 clubes, distribuidos por todo el país. En esas fechas iniciales, el servicio se hacía directamente por encima de la red, como el tenis, teniendo una altura variable de 17 cm y de 17,5 cm. Los juegos de dobles, eran designados por el nombre de «juego a cuatro manos».

En Branthem Essex, se producía, según una información de la época, toneladas de pelotas de celuloide a la semana (2,5 millones de unidades aproximadamente); y se distribuían por todo el mundo.

En 1902, comenzó a publicarse la primera revista sobre este deporte, la The Table Tennis and Pastimes Pioneer, que tenía una periodicidad semanal y que se enorgullecía ese mismo año, de haber alcanzado la cifra de 20. 000 lectores.​ También en 1902, se habían editado en Inglaterra y en EE.UU, unos 20 libros con instrucciones del juego. Los principales jugadores ingleses de la época, que desempeñarían un gran papel, en la evolución del tenis de mesa mundial, fueron A. Parker, P. Bronfield, P. E. Warden, G. J. Ross, J. J. Payme, J. Thompson, E. C. Goode y A. T. Finney; y el primer punteado cubierto de caucho o goma, fue patentado por Frank Bryan, en 1901 y vendido bajo el nombre de Atropo.

Este tipo de raquetas, fue adoptado casi universalmente, durante muchos años. Salió también la raqueta de aluminio, garantizando gran rapidez, pero era muy cara y no se vendía. Ayres y G. G. Bussey, fabricaron raquetas acordonadas, como las de tenis, en miniatura.

Eran de fabricación muy esmerada y utilizaban cordones muy tensos y de gran calidad, pero tenían el inconveniente de que no ofrecían buen control sobre la pelota y fueron prohibidas en muchos torneos, probablemente porque no producía ruido alguno. Las primitivas pelotas de celuloide, eran excesivamente ligeras y además tenían la desventaja, de que como se fabricaban en dos partes, que luego se unían, la junta producía un bote muy inconsistente.

En 1900, Jaques Ltd, fabricaba una pelota de celuloide, sin costura y normalizada en tamaño y forma.

Las pelotas, fueron adquiriendo dureza y además incrementaron el tamaño, circunstancia que facilitaba un juego rápido.

Los accesorios para jugar, excepto la raqueta, se vendían en estuches fabricados, principalmente en Inglaterra y en Estados Unidos.

 

Conclusión, por pura ignorancia y las creencias que nos hicieron creer desde que nacimos, nos dijeron que el deporte del tenis de mesa o coloquialmente llamado » ping – pong», fue fabricado o originado por los chinos o asiáticos, pero gracias al contenido de dicho artículo, se aclara, que este deporte, fue originado por los ingleses. 

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